Asser coureur Dion Otten niet in selectie Red Bull Rookies Cup. ‘Wel een geweldige ervaring’

Assen – Hij werd vorige maand niet geselecteerd voor de Red Bull Moto GP Rookies Cup in het Zuid-Spaanse Guadix, maar de Asser motorcoureur Dion Otten (13) kwam wel met een koffer vol nieuwe indrukken en waardevolle ervaringen terug naar Nederland.

dion-rbr
Dion Otten raast over het Spaanse circuit ‘daar had het beter gekund, daar harder…’

Op 16 oktober vertrok Dion naar Spanje. De uitnodiging was al een eer op zich, want voor de selectiedagen van de Red Bull Moto GP Rookies Cup voor het seizoen 2017 werden maar zo’n honderd talentvolle coureurs uit de hele wereld gevraagd.

Yes!!

Dion: ‘Ik had me ingeschreven, maar dan moet je maar afwachten of je ook daadwerkelijk wordt uitgenodigd. Je moet namelijk wel een beetje kunnen sturen, hè. Ik zat op een gegeven ogenblik in de les op het Penta, toen ik de bevestigingsmail kreeg. Yes!! De hele klas en de leraar waren blij voor me.’

Na het inschrijven en een nacht slapen in Spanje was het zover: de coureurs konden op de motoren laten zien wat ze in huis hadden. Dion: ‘Er waren verschillende groepen die van start gingen, ik zat in de Nederlandse groep.’

Hoewel het om een plekje ging in een van de meest prestigieuze opleidingsteamster wereld, kregen de coureurs matige motoren met slechte banden voorgeschoteld. ‘Ik reed voor het eerst op een Metrakit 2-tact, een 125ccmotor. Daar reed iedereen op trouwens. Geen topmateriaal, maar ze wilden vooral kijken hoe we daar mee omgingen. Want juist op een mindere motor moet je laten zien wat je er met je vaardigheden uit kunt halen.’

Maar er werd, gaat Dion verder, vooral gekeken hoe een coureur zich naast de baan gedroeg. ‘Of je gedreven en geconcentreerd was. Netheid, hoe je omgaat met je materiaal, met anderen… Ze wilden kortom zien hoe een coureur bezig was met zijn sport.’

Bagger

Dion had tijdens de ochtendsessie geen geluk. ‘Bagger’, zoals hij het zelf omschrijft. ‘Al na de eerste bochten hield mijn motor ermee op. Kapotte zuiger. Ja hoor, dacht ik, dat heb ik weer! Moest ik ook nog een eind lopen ook met die zware motor…’

Hij kreeg van de organisatie echter een herkansing in de ochtend en voor de middagsessie was Dion warmgedraaid. ‘De eerste ronde was nog niet best met 1 minuut en 48 seconden, maar toen de banden opgewarmd waren, kwam ik al tot 1.33. Maar ja, daarna ga je je ronden analyseren. Daar had het beter gekund, daar harder… Voor mijn gevoel had ik niet het optimale uit mezelf en de motor gehaald. Ik werd een beetje boos op mezelf, want er waren jongens bij die gewoon beter reden en harder gingen.’

Dat bleek uit de uiteindelijke selectie. Dion zat er niet bij. Dion: ‘Natuurlijk was ik teleurgesteld. Ik had mijn best gedaan, maar het voelde toch zuur omdat ik gewoon niet het beste van mezelf had kunnen laten zien. Nou ja, ondanks dat was het in elk geval een geweldige ervaring. Ik heb weer het nodige geleerd. Serieus bezig zijn, doorzetten, nooit opgeven. En dat neem ik mee naar volgend seizoen.’

Dat zal dan moeten gebeuren in de Duitse NEC Moto 3-klasse. Dion: ‘Dat is nog niet helemaal zeker, maar ik ga ervan uit dat ik daarin rijd. Natuurlijk, ik heb eerder gezegd dat ik streef naar het hoogste, de Moto Grand Prix. En de Red Bull Moto GP Rookie Cup zou een hele mooie stap zijn in die richting.’

Topniveau

‘Maar er zijn meer wegen die naar de top leiden, via de NEC Moto 3 kan dat ook. Als ik daar goed presteer, kom ik wellicht weer in aanmerking voor de Red Bull-selectiedagen. En ga ik het gewoon nóg een keer proberen. Want ik wil over een paar jaar écht op topniveau racen. Wat dat betreft hou ik me maar vast aan Bo Bendsneyder, de Nederlandse troef in de Moto3. Hij heeft ook drie keer de selectiedagen gereden voordat hij werd geselecteerd voor de Red Bull Moto GP Rookies Cup.’

Tekst: Robbert Willemsen

Assercourant.nl